荷爾蒙,如魔法般守護著我們!(八大腺體)

荷爾蒙,如魔法般守護著我們!(八大腺體)

  荷爾蒙,如魔法般守護著我們!(八大腺體)
每個人的體內有百種以上的荷爾蒙,其中十餘種對人體的健康和衰老發揮極為重要的作用。這些關鍵的荷爾蒙由內分泌系統的八大腺體所分泌,主要包括松果體、腦下垂體、下視丘、甲狀腺、副甲狀腺、胸腺、胰腺、腎上腺和性腺(卵巢、睾丸)等內分泌腺。下面讓我們來認識人體內的主要荷爾蒙與它們所發揮的作用。
人體中有超過一百種以上的荷爾蒙如魔法般守護著我們,以下為八大腺體分泌不平衡時對人體的影響 !

1. 下視丘---下視丘激素(Hypothalamus Hormone)
下視丘位於腦的底部,是由幾個不同的區域所組成的。其大小猶如一粒豆子(大約是腦部重量的1/300),不過卻負責了一些十分重要的行為功能。其重要的功能之一便是控制體溫。下視丘就像溫度計一樣的感應人體體溫,然後送出需要調整體溫的訊息。例如,假如下視丘偵測出你的體溫太高,便會發出訊息讓你的皮膚擴張毛孔。這樣便能使血液更快的冷卻下來。下視丘雖小,但與許多維持生命的重要功能有關。例如,它對於精神與肉體,神經系統與內分泌系統做密切的聯繫。它可能是飲、食、快感等的中樞,又是維持正常體溫所不可缺少的重要部位
2.  腦下垂體---生長激素(HGH)
腦下垂體是內分泌系統的總指揮,位於大腦的基底部,通過漏斗狀的腦組織連於下視丘的腦區正下方。其中最重要的荷爾蒙是生長激素,分泌出來後進入血液為肝臟所吸收,在肝臟細胞轉變成不同的生長激素來進行作用,其中以IGF-l最重要。身體內每一個器官的發育生長,都需要各種型式的生長激素。
分泌是依照生理時鐘變化來進行,晚上分泌最多(半夜11點到清晨2點)。HGH分泌量會隨年紀增加而減少,30歲之後,每十年減少14%;60歲時只剩年輕時的一半;80歲時只有年輕時的五分之一。腦下垂體還可分泌多種激素,除了刺激骨骼與生長的生長激素外,其中有些激素甚至可影響其他內分泌腺的機能。例如腦垂腺所分泌的甲狀腺刺激素(thyroid stimulating hormone),可促進甲狀腺的發育和甲狀腺素的分泌。其他的激素能刺激乳腺、卵巢和睾丸的發育或能促進腎上腺皮質的功能。
3. 松果體---褪黑激素(Melatonin)
褪黑激素是腦部「松果體」所分泌的一種激素,能夠幫助身體削減精神壓力、提高睡眠品質、調節生物時鐘、緩解時差效應、抵抗細菌病毒、可增強免疫力、控制心臟病痛、調節血壓的正常及預防老年癡呆症、癌症等多種疾病的功效。
在正常情況下,夜晚11:00到淩晨2:00間為分泌最旺盛的時段,人們會因而想睡覺,之後分泌量慢慢的降低,直到清晨8:00時當您一睜開眼睛(見到光線時),松果腺體就會停止分泌了。松果腺體的分泌非常的規律,只要哪一天熬夜,次日褪黑激素分泌量就會減少,從此約要11天之久才會恢復正常;因此人體常會在這段時間中出現失眠、白天想睡、哈欠連連的不正常情況,年紀越大,缺乏的越嚴重。但也由於一般人很少運用到松果體,因此現代人的松果體通常是萎縮與退化的狀態。
4. 甲狀腺---甲狀腺荷爾蒙(Thyroid Hormone)
它是由位於頸部的甲狀腺所分泌的。用來促進新陳代謝與血液迴圈,使營養素及氧氣、水份及其它荷爾蒙可以運送到身體各部位,預防毛髮乾枯及脫落。增加我們的記憶力,幫助細胞燃燒脂肪,如果甲狀腺荷爾蒙不足了,在白天或是休息之下都會覺得累,在晚上或休息時會覺得冷,動作及思考都會變得比較遲鈍、心臟跳動變慢,心臟外面的心包膜腔積水,腸胃蠕動差,消化不良而腹脹便秘;骨髓造血機能降低而貧血,成年人反應遲鈍,小孩生長遲緩,長不高,腦子發育也不好,而變呆小症;生殖器官機能和月經也受到影響。甲狀腺除了分泌甲狀腺荷爾蒙外,尚能分泌降鈣激素,降低血鈣。
5. 胸腺---胸腺素(Thymus)
在人體內的胸骨上端,左右兩肺葉之間,甲狀腺下方,由兩葉不對稱的澹紅色或略帶黃色的薄片樣組織構成。以前人們把胸腺和闌尾(盲腸)一樣看待,認為是一個演化過程中的痕跡器官。隨著近半世紀以來免疫學的進展,才認識到胸腺在人體免疫功能中的重要作用,把它譽為「免疫大王」。胸腺為T淋巴球免疫教育成熟的場所,其所分泌的荷爾蒙可以調控免疫細胞進行撲殺、清除腫瘤及被病毒感染的細胞。人的胚胎時期,胸腺發達,在青春期達到最大,約有30克;以後開始逐漸退化、縮小,到中年時減小到10克左右。胸腺組織逐漸由脂肪代替,到50歲之後,胸腺激素的分泌就完全停止。
6. 腎上腺---皮質醇(cortisol)、腎上腺素(adrenaline)、DHEA
腎上腺是位於腎臟上方的小腺體,外面稱皮質,內面為髓質,左右各一,可分泌多種賀爾蒙。如皮質醇(cortisol)在應付壓力中扮演重要角色,故又被稱為「壓力荷爾蒙」,會提高血壓、血糖濃度和產生免疫抑制作用;腎上腺髓質位於內部,分泌腎上腺素(adrenaline)可調節血液迴圈與醣類代謝,並可協助身體應付緊急情況。
生物在發怒或恐懼時,腎上腺素的分泌量便大增,使儲藏在肝臟中的肝糖轉變為葡萄糖而釋放到血液中,以增加血液中的糖分。腎上腺素同時也可促使心搏加快,腸胃運動減慢,並使肌肉的血管擴張,增加血液量,以作有力持久的收縮。因此,發怒或恐懼時,會產生一股強大的力量來應變。
腎上腺也分泌 DHEA (dehydroepiandrosterone、還原雄性素),DHEA是一種類固醇荷爾蒙,當DHEA合成後會快速硫化,形成它的硫化物DHEA-S(dehydroepiandrosterone sulfate、還原雄性素硫化物)。它是體內重要的「中間荷爾蒙」,因為它可轉變成更具影響力的雌激素(estrogen)及睾酮素(testosterone)。女性體內雄性素的主要來源腎上腺,而DHEA-S又是雄性素的前趨物質,因此可用來評估女性出現男性第二性徵的原因。DHEA 和 DHEAS 的分泌量在 20-30 歲時是最高峰;然後會隨年齡增加而降低。在 70-80 歲時,男性的分泌量只約是最高峰的 20%,而女性則約是最高峰的 30%。
7. 胰腺---胰島素(insulin)和昇糖激素(glucagon) |
胰臟不但能分泌消化液,也能透過胰島分泌激素。胰臟分泌的激素有胰島素(insulin)和昇糖激素(glucagon),控制體內葡萄糖和其他有機物的利用。胰島的機能失常、胰島素分泌不足時,細胞不能利用或儲藏糖分,血液中葡萄量增加,於是隨尿液排出,便形成糖尿病。昇糖激素則能使肝糖分解,提高血糖濃度,調節體內正常生理機能。
8. 生殖腺---睾固酮(testosterone)、動情激素(estrogen)及助孕激素(progesterone)
生殖腺包括睾丸和卵巢,前者是男性的主要生殖器官,後者則為女性的生殖器官。睾丸除產生精子外,尚可分泌激素,稱為睾固酮(testosterone),可以提升兩性的性慾,幫助男性勃起、射精及生育,它也可以保護心臟及血管,降低心血管疾病的風險,預防骨質疏鬆,增加肌肉的強度。在精神心理方面,它也可以降低壓力,使人更有自信,減少焦慮及憂鬱。對男性更年期的治療尤其重要。卵巢除產生卵外,並分泌動情激素(estrogen)及助孕激(progesterone),前者促進子宮內膜的增厚和第二性徵的表現;後者使子宮內膜在卵受精後繼續增厚,並刺激乳腺發育,以完成受孕與胚胎發育的準備工作。它是女人最重要的一種激素,它除了使女性皮膚有彈性、有光澤,乳房發育及粘膜組織濕潤,有彈性外,也可以預防骨質疏鬆,保護腦部衰退,支持免疫功能,降低心血管疾病等。